Google навсякъде

google

Какво стои зад щедрата покупка на Nest – производителя на термостати, за който Google плати с 50% над оценките. Дали интернет гигантът отчаяно се домогва до хората, създали магията на Apple? Или са верни подозренията, че чрез умните устройства компанията иска да се добере до още повече информация за личния живот на хората.

В Google все повече неща зависят от т. нар. тест на четката за зъби. Скоро след като се завръща като главен изпълнителен директор през 2011 г. Лари Пейдж казва, че иска да развие повече услуги, които човек би използвал поне два пъти дневно като четката за зъби. Търсачката и операционната система Android минаха този тест. След последните си придобивия Google изглежда планира да стане толкова голям в хардуера както е в софтуера, като развие всекидневни продукти – от роботи до контрол на отоплението в жилищата.

Последната покупка е Nest Labs, производител на усъвършенствани термостати и детектори за дим. На 13 януари Google заяви, че ще плати 3.2 млрд. долара в брой (когато става дума за придобивания кеш означава не в акции). Това е най-голямата сделка на Google в хардуера след покупката на Motorola Mobility за 12 млрд. долара през 2011 г.  През последните месеци тя пое фирми, занимаващи се с роботика, , най-вече Бостън Dynamics, която прави две-и четириноги машини с имена като BigDog и Cheetah, които могат да ходят и тичат. Останалите придобивки през декември са Meka Robotics и Redwood Robotics. И, разбира се, компанията продължава да работи върху автономните автомобили и джаджи като Google Glass.

Покупката на Nest отвежда Google в бизнеса с домашни уреди, което напомня старта на друг конгломерат – General Electric, коментира The Economist. Общият фактор, който ранните продукти на GE споделяха, бе електричеството, нещо, което бизнесът тагава се учеше да експлоатира. При Google общият фактор са данните и тяхната обработка, за да се направят физическите устройства по-умни.

Все пак въпросът е дали Google ще успее да съчетае разнородните бизнеси, които развива или има опасност да прахоса милиарди. Опасенията, че фирмата може да направи надценени придобивания, растяха заедно с размера на нейните парични средства, сега около 57 млрд. долара. Цената на Nest тази седмица предизвика повдигане на вежди. Според Morgan Stanley, тя представлява 10 пъти оценените годишни приходи на Nest. Но компанията има неразвит потенциал.

Защо все пак Google се бръкна толкова много за стартъп, който прави банални неща като термостати.

Пол Сафо от Discern Analytics, обяснява, че Google вече е вещ в извличането на печалба от данните, които хората генерират под формата на търсения, имейли и др. За да продължи да расте и да оправдае съотношението цена-печалба от 33, тя трябва да намери повече устройства, за да удовлетвори глада си за данни.

Натъпкани със сензори и софтуер, който може да установи кога къщата е празна и да изключи отоплението, термостатите на Nest създават изобилие от данни. Тони Фадел, шефът на компанията, често говори как тя е в състояние на печели от „интернет на нещата” – свят, в който всички видове устройства използват комбинация от софтуер, сензори и безжична свързаност, за да говорят със своите собственици и помежду си.

Google имаше свои планове за онлайн дом и дори пусна Android@Home преди години, но резултатите са повече от скромни.

Още една голяма технологична компания се присъедини към битката за онлайн домовете. Този месец Samsung обяви нова изчислителна платформа, която ще позволи на хората за контролират перални машини, телевизори и други устройства чрез едно единствено приложение. Microsoft, Apple и Amazon също се борят да заемат водеща роля там, а Google досега изоставаше. Покупката на Nest ще им позволи да прескочат конкуренцията, а също така им донася таланти. Фадел, който водеше екипа, създал iPod, има умението да вдъхва живот на стари продукти.

Според Фред Вогълстайн, автор на „Ръкопашен бой: Как Apple и Google отидоха на война и започнаха революция “ чрез тази сделка магията на Apple се влива в Google, която досега се проваляше с потребителката електроника. Спомнете си Google TV или Chromebook, пише той в „Ню Йоркър“. Почти всеки може да разбере за минути как да използва термостатите на Nest и не е случайно, че те са два пъти по-скъпи от обикновените.

Предизвикателството за Google е да запази жизнеспособността на новите звена, без те да бъдат задушени от бюрокрацията на една организация, която вече има 46 хиляди служители.