Как гръцкият йогурт предизвика културна революция в САЩ

йогурт

Гръцки йогурт е сгъстено или изцедено кисело мляко, често с плодове и е абсолютната мания на пазара на храни в САЩ. В немислимо кратки срокове то се превърна в здравословната алтернатива на обилната закуска за много американци. Истинска културна революция в храненето.

Човекът, който постигна това, е турчин. Хамди Улукая пристига в Америка само с няколко хиляди долара в джоба и купува неработеща фабрика на Kraft. Той основава компанията си Chobani преди седем години (означава точно каквото си мислите) и успява да предизвика истинска революция на консервативен пазар, какъвто е този на храни.
Тази компания има фабрики в градчето Ню Берлин, Айдахо и в Австралия. Неотдавна спечели поръчка за доставки в училищата, което заздравява пазарните й позиции.

Нямал планове за бизнес, но бил привлечен от реклама за продажбата на фабриката, която първоначално се озовала в кошчето. Нямах финансова възможност дори да си купя къща, разказва Улукая в едно от многобройните си интервюта напоследък. Отишъл от любопитство и си тръгнал с идеята да прави гръцки йогурт.

Fage, водещият производител на йогурт в Гърция с 25% пазарен дял, се установява девет години по-рано на американския пазар. Но прилага нишов подход и не успява да разшири продажбите над 60 млн. долара годишно. По последни данни продажбите на хитовата стока в САЩ вече достигат 7.5 млрд. долара.

Улукая купува фабриката за 1 млн. долара с кредит от администрацията за малък бизнес. „Тези неща помагат”, казва бизнесменът. „Това е бизнесът, който създава стойност и работни места”.

„В продължение на година и половина буквално живеех във фабриката. А после, пет години по-късно, пазарът просто се взриви”, разказва той пред USA Today. Улукая признава, че не e имал нито бизнес образование, нито достатъчно опит. „Но когато дойде време да се вземе решение, озънах, че смелостта ми е комбинация от това, което съм научил у дома и това, на което бях свидетел тук, в САЩ”.

При основаването на Chobani през есента на 2007 г., пазарът на гръцки йогурт в САЩ е имал дял под 1%. Сега той надхвърля 50%. Всичко това – благодарение на ефекта „уау”, както сам Улукая го описва. 40-годишният предприемач, който е единствен собственик на компанията (но се съди с бившата си съпруга, която иска дял), отдавна е милионер.

Всички водещи издания в САЩ – от „Форбс” до „Уолстрийт Джърнъл”, „Икономист” и дори „Компютър уърлд” отбелязват феномена на гръцкия йогурт.
Пазарът, все още недостигнал фазата на зрялост, е като бойно поле и прииждат нови и нови претенденти за пазарен дял. Danone влезе с летящ старт в този сегмент и даде своя принос за подмамването на американските потребители. Сред конкурентите са още Rickland Orchards и Ehrmann USA.

Но ръстът на пазара невинаги е добра новина за този, който е започнал експанзията. Преди Chobani откри плесен в малка партида, произведена във фабриката в Айдахо. По този повод Inc. коментира, че балансирането на бързия ръст с качеството, сигурността и ефективността не е лесна работа.

Освен това Danone – световният лидер на пазара на кисело мляко изобщо, вече настига Chobani и на пазара на гръцки йогурт. Скоро след шумната кампания по представяне на Oikos – цеденото мляко на Danone, делът й на пазара на гръцки йогурт в САЩ се увеличи от 18 до 29 на сто, съобщи наскоро Bloomberg. В същото време Chobani, която имаше миналата година 46% от пазара, сега падна на 39 на сто.
Изглежда това е поредната битка, в която има място само за двама.